Den portugisiske krigsmannen er en fantastisk skjønnhet, dens blå, fiolette eller rosa ballonglignende flyte dupper forsiktig over den rislende havoverflaten mens de lange, eteriske tentaklene driver rolig under. Dykk litt dypere, men du vil oppdage at disse manetbedragerne er intet mindre enn havets frykt.

På grunn av dette er det ingen overraskelse at Shore Beach Service i South Carolina, skrekkslagen over å høre om portugisisk krigsmann som dekker kysten deres, gikk i aksjon. I tillegg til å samle og begrave hver gelé de fant, ga de ut en inderlig advarsel til alle besøkende mot de stikkende sjødyrene.

'[Portuguese Man O' War] er veldig fargerike skapninger, men IKKE RØR DEM!' skrev SBS i et Facebook-innlegg. 'Stikken deres er ekstremt smertefull, og de vil fortsatt stikke på stranden [etter at de har vasket opp]!'



Hva gjør den portugisiske mannen O’ War mer skremmende enn maneter?

Så for de som ikke er kjent med den portugisiske krigsmannen, kan denne reaksjonen virke litt ekstrem. Men gelémaskererne er langt mer skremmende enn man ser.

La oss starte med kanskje det mest skremmende faktum av alt. I motsetning til maneter er ikke en portugisisk krigsmann en 'det' i det hele tatt. Det er et 'de'.

Den portugisiske man o’ war er en sifonofor. Dette betyr at hvert enkelt vesen faktisk består av mange mindre organismer kalt zooider. Zooidene fyller hver sin spesialfunksjon, og jobber sammen for å la kolonien fungere som et enkelt dyr.

Kort sagt, en portugisisk krigsmann er mer beslektet med en romvesen enn en manet. Og det er bare begynnelsen.

Vi vet alle at maneter, selv om de er helt magiske å se på, aldri bør berøres, takket være deres stikkende tentakler. Vel, den portugisiske krigsmannen har også tentakler – langt farligere.

Med en lengde på godt over 100 fot er hver krigstråd utstyrt med tusenvis på tusenvis av stikkende celler. Og selv om tentaklene er mange, trenger den bare én for å drepe en fisk. Eller et menneske.

Etter å ha fanget en fisk, vil en portugisisk krigsmann kaste den inn med sine lange tentakler og lamme den med sitt dødelige brodd. Den overfører deretter fangsten til andre tentakler for fordøyelse. Ved å bruke utrolig kraftige fordøyelseskjemikalier gjør krigsmannen byttet sitt flytende, og etterlater bare en skjellende fruktkjøtt der en hel fisk pleide å være.

Forskere stusset av Man O’ War-opptreden i South Carolina

Så, som du kan se, er ikke et møte med en portugisisk krigsmann noe noen bør oppsøke. Det er imidlertid langt vanskeligere å unngå når dusinvis av dem skyller i land på en strand i South Carolina. Dessverre har marine eksperter ingen anelse om hva som forårsaker dette fenomenet.

'Vanligvis vil vi se disse eller andre maneter dukke opp i antall når det har vært sterke stormer offshore, men jeg vet ikke om noen nylige offshorestormer,' fortalte Daniel Season, en forsker ved Marine Resources Institute, Fox Vær . 'Det er også mindre vanlig å se dem i stort antall om vinteren, men absolutt ikke uhørt.'

Selv om krigsmannen foretrekker tropiske og subtropiske farvann, kan den finnes i omtrent alle hav. På grunn av det er ikke en og annen krigsmann som skyller i land så sjokkerende. Når det er sagt, ser denne hendelsen ut til å markere bortgangen til en hel koloni.

'Det er ikke uvanlig å se dem på stranden i South Carolina om vinteren, men det ser ut som en hel koloni strandet på Hilton Head,' sa Erin Weeks fra Marine Resources Division. 'Vakre, interessante skapninger som heldigvis er enkle å identifisere og unngå.'

Redaksjonens